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泡盛天使の酒造所めぐり

第30回比嘉酒造 2017年7月19掲載

泡盛天使の酒造所めぐり

  • 第31回 瑞泉酒造

    奇跡の泡盛が復活した蔵へ

    6月のある日。たまたま着けたテレビに映し出されたのは、泡盛の酒造所。
    地元テレビ局が制作した「御酒物語・瑞泉酒造130周年記念番組」だった。

    戦争で壊滅状態になった首里、泡盛菌も壊滅した首里で60年の歳月を経て、「奇跡の泡盛」が誕生した。その名は「御酒」。瑞泉酒造は泡盛業界に希望をもたらした。夏本番を迎えた7月下旬、首里崎山の瑞泉酒造所を訪ねました。
    今年創業130年、6代目社長、佐久本学(がく)さんにお話を伺いました。

               

    瑞泉酒造所は首里城のすぐ近くにあります。
    首里城の第2の門を昇る階段の途中に湧き水が滔々と流れる「瑞泉」という泉があります。そこから瑞泉と命名したそうです。瑞泉酒造の前身は「喜屋武酒造所」で琉球王国時代、泡盛造りが許されていた首里3箇所のひとつ崎山町にあった酒造所です。
    後に佐久本酒造所になり、瑞泉酒造となります。喜屋武家の娘と咲元酒造所の息子が結婚して、喜屋武家の酒造所を継いだというわけですが、最初から酒屋を継ぐために結婚したわけではありません。
    喜屋武酒造所の初代・幸永氏が若くして逝去し、妻のナエが切り盛りしていましたが、後に娘婿の佐久本政敦氏に引き継がれました。政敦氏の実家は現在の咲元酒造所です。

        

    春到来

    1887年(明治20)に創業した喜屋武酒造所ですが、1935年には佐久本酒造所になりその後、瑞泉酒造所となりました。
    首里の町には40件ほどの酒造所があったといいますから、現在の4件を考えればいかに盛況を極めていたか・・・。しかし、1935年に戦争が始まり、空襲に襲われ3か月に及ぶ地上戦で首里城のあった首里の町は壊滅状態になり当然泡盛菌も壊滅してしまいました。酒は造れなくなり1944年から50年まで休業に追い込まれました。創業を再開したのはやっと1951年でした。1945年に終戦になり沖縄はアメリカの施政権下に置かれます。世はウィスキーの時代でした。泡盛業界はきびしい冬の時代になり廃業する酒造所も多く出ました。1972年、沖縄は本土復帰します。ようやく人々がウィスキーより泡盛を飲むようになり泡盛に注目が集まり始めていきます。

    春到来

    まぼろしの黒麹菌発見!「御酒」うさき・誕生!

     泡盛業界で「神様」と言われている人がいます。発酵学の世界的権威だった東京大学の名誉教授だった故・坂口謹一郎氏です。
    坂口博士は戦前1935年頃から数回沖縄を訪れ、68の酒造所から約620株の黒麹菌を採取して持ち帰りました。
    戦争になり東京でも空襲が始まった時、菌を守るため東京から故郷の新潟に「菌を疎開」させていました。
    戦後、大学の研究室に戻されましたが、いつのまにか研究で使われることもなく、研究室の棚にひっそりと置かれていました。
    その間、幾度か「処分の対象」になったものの奇跡的に処分を免れてきました。

    そして1998年、6月、朗報がもたらされます!
    東京大学の研究室に坂口教授の黒麹菌が残っていることを確認!
    これは、坂口教授の著書を読んだ共同通信社の記者が、著書の中で記載されているのを見つけたことでした。
    残念ながら残っていたのは68酒造所のうちの14酒造所、620株のうちの19株、わずか3%!
    そして14酒造所のうち操業していたのは瑞泉酒造とあと1社だけでした。
    黒麹菌はアンプルの中で60年間、胞子が仮死状態のような状態で保管されていたそうです。これは奇跡でした!
    泡盛の神様からの尊い贈り物です。


               

     

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