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泡盛天使の酒造所めぐり

第33回金武酒造 2017年11月29掲載

泡盛天使の酒造所めぐり

  • 第33回 金武酒造

    金武町は沖縄本島のほぼ真ん中あたりにあります。
    日本の名水100選にも認定されている湧き水が流れる金武大川があり、水の豊富な所で生息するターンム(田芋)が特産品として有名です。
    戦後は米軍基地ができ、米兵相手の歓楽街で賑わってましたが現在はひっそりとしています。
    アメリカの置き土産の「タコス」が有名で、今や沖縄のソウルフードで全国的に人気があるそうです。
    滔々と流れる湧き水を使用して泡盛を造っているのが金武町で唯一の金武酒造所です。
    第2工場で社長の奥間尚登さんと常務の奥間直利さんにお話を伺いました。
    とても仲の良い親子!という感じです。

               

    金武酒造所は1949年、当時役場職員だった奥間慶幸さんによって創業しました。
    家族での酒造りは主に祖母に頼っていたようだと尚登さんはいいます。
    その後、息子(社長の父)に継がれますが若くして他界したため2代目は妻の輝子さんに継がれます。
    当時は飲食店は米兵で賑わっていましたが飲むのはウイスキーで泡盛は地元の人が飲む程度。
    酒もすべて手造りで量り売り、配達も自転車。
    女性には重労働だったに違いないし、息子に跡を継がせるような仕事じゃない・・と考えていたかも知れません。
    実際、後を継ぐようなことは言われなかったそうです。

        

    春到来

    そのため卒業後は「普通に会社に就職しました」。ところが、就職して8か月後、ずっと酒造りをしてきた杜氏の方が倒れてしまい、母だけに任せる訳にもいかにない・・」と決心し会社を退職して戻ります。
    ところが、もろみの造り方、酒の造り方も分からず途方にくれます。そこへ近くの酒屋から杜氏の方がわざわざ来てくれて、酒造りを教えてくれたそうです。
    おかげで酒造りは出来るようになりましたが1年、2年くらいは「いつ辞めようか・・」と考えていたと言います。
    ある時、地元の人から「酒屋を辞めたら金武に住めなくなるよ!」と言われ3代目になる決心をします。
    その時、「酒屋は地域との繋がりが強い仕事なんだ」と実感したそうです。

    春到来

    【泡盛の鍾乳洞貯蔵で一躍有名に!】

    金武町には金武観音寺境内に全長270mの鍾乳洞があります。
    尚登さんの姉・あさみさんは、外国に旅行した際にワインの蔵を訪ね地下に貯蔵していることを知ります。
    低温で温度が一定に保たれている場所、鍾乳洞で泡盛を貯蔵することを思い付きます。
    鍾乳洞を借り受け事業をスタートしようとすると思いがけない難問が次々出てきます。
    まず、酒造所を管理する国税事務所かたストップがかかります。理由は「倉庫じゃないこと」、それから工場から出した時点で税金が発生することなどでこれを解決するのはとても大変だったそうです。
    粘り強く交渉した結果、業界初の鍾乳洞貯蔵の事業がスタートします。
    お客様が買った泡盛を3年から5年預かるという事業で、たちまち話題になり金武酒造所は一躍有名になりました。
    現在この事業はあさみさんが設立した「インターリンク沖縄」に引き継がれています。


               

     

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