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美ら島物語×JTAPコラボ企画 おすすめツアー

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第一回 
  〜最南端の島へ〜 ハテルマブルーの海と星空観測タワーへの旅

波照間島ブルーと星空に会う

石垣港から高速船で1時間、竹富島、黒島、新城を越えて、日本最南端の有人島「波照間島」に到着です。
波照間島の中心は北緯24度3分33秒、島の南約60kmのところを北回帰線が通る、常夏の島。
周囲約15qの島に暮らす人は550名ほど。
美しい海とサトウキビ畑、赤がわら屋根の集落、あちらこちらにいるかわいらしいヤギたち、 そして夜には満天の星空が広がるこの島は、まさに楽園。

朝7時過ぎ、那覇空港を出発して、8時過ぎに新石垣空港に到着。
空港から路線バスに乗って終点のバスターミナルで下車。徒歩1分で、離島ターミナルに到着。
船会社のカウンターでチケットを受け取り、おにぎりとコーヒーを買って、船の時間を待ちました。
10時30分発、西表島の大原港経由、波照間島行の高速船は、満席で船は出港。穏やかな海を流れるように船が走ります。 
約40分後、大原港に入港、降りる人はいなかったけれど何名か乗り込んで、船は波照間港を目指しました。
約40分後、エメラルド色の海に抱かれながら、波照間港に入港。
レンタカー会社の送迎車に乗り、事務所で手続きを済ませ車を受け取り、島旅の始まりです。

初めに向かったのは、ニシ浜。
この海は、沖縄でも青のグラデーションの美しさがトップクラスの海ではないかと思います。
私、初めて波照間島に来た日、初めてニシ浜に向かったときに、言葉を失いました。

集落を出て、一周道路からニシ浜への道に入り、少し走ると、目の前に蛍光色の青の世界が広がったのです。
自然界に、こんな色が存在するんだ!と、あっけにとられ、はっと我に返って、叫んだ。
ワーオ、サイコー!って。
今回も、ニシ浜の青に出会った瞬間、ウワーっと声を上げてしまいました。それくらい、美しい海なのです。

はやる気持ちをおさえつつ、車を止めてニシ浜へ下りました。
浜の西側へ向かってゆっくりと歩きながら、砂浜や波、木陰からの海、そして水面ぎりぎりまでカメラをさげて、波のカールを撮たりしながらニシ浜で2時間近く過ごした後、港の防波堤へ向かいました。
ここから見える外海は、サンゴ礁の楽園的風景。沖まで点在する、色とりどりのサンゴ礁と、コバルトブルーの海が広がります。

しばらく海を撮っていたら、空がにぎやかになってきました。
石垣島上空で発生した入道雲が、そのてっぺんを西に伸ばし、西表島上空の入道雲に接近していきます。
西に伸びる雲のてっぺんは、リーゼントヘアのよう。面白い雲だったので、急いで東側の海岸に移動して撮りました。
このころ、少し小雨がぱらつきましたが、すぐ上がったので、時計回りに島を一周しながら撮影を続けました。

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