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−与那国島海底遺跡発見者− 新嵩喜八郎さん −与那国島海底遺跡発見者− 新嵩喜八郎さん −与那国島海底遺跡発見者− 新嵩喜八郎さん
島を思い、島のために生きたい。そんな思いを熱く語ってくれました。
  島への思い
1947年6月30日、僕は与那国島の祖納に生まれました。
小学生時代を与那国島で過ごした後、那覇へ移り住み、その後東京の高校へと進学。卒業後も東京で暮らしていました。


島を離れて生活していても、いつも心の中は故郷与那国島への思いでいっぱいだったんですよ。島を離れているからこそなおさらだったのかもしれませんね。島のために何かしたいといつも願っていました。


と、青年時代の頃を振り返りながら語りました。


東京で生活する中、ダイビングのライセンスを取得し、インストラクターやさまざまな資格を取得しました。


海洋博が終わった頃、与那国島のナンタ浜で港湾建設工事が始まるのを知り、職業潜水夫として働くために島へ戻りました。島に帰りたかったんですよ。
岩盤にダイナマイトを埋め込んでの浚渫工事は危険を伴うハードなものでしたが、島の発展に携わる仕事が出来て、とても嬉しかったですね。


でも、何年か経ち、港湾建設工事も一段落つくと、島で暮らす日々が終わりました。仕事がなかったんです、与那国島には。


その当時、南西航空が与那国島と石垣島の間に19名乗りの小型プロペラ機を就航させていましたが、座席は島民が利用する分でいつも満席。観光客を呼べる状況ではなかったんですよ。
遠い島、国境の島、人口2000名ほどの島ですから、仕方がありませんでしたけどね。美しい風景や自然が残る恵みの島に人を呼べないので観光産業というものが存在しませんでした。
故郷・与那国島
東京でダイビングのライセンスを取得
手つかずのまま残る自然
 
 
それで仕方なく石垣島に渡り、商売を始めました。
なぜ、石垣島だったかというと、母を一人島に残しているため、東京や那覇ではなく、いざというときにすぐに戻れる場所として石垣島を選んだのです。


石垣島では手広く商売をしていました。いろいろありましたけどね。
たくさんの人との出会いもありました。


月日は流れ、ある日嬉しい知らせが舞い込んできました。
そして、私は島へ戻る決心をしたんですよ。
嬉しい知らせというのはね、南西航空が与那国島と石垣島の間に大型プロペラ機YS-11型機を就航させることが決まったというものだったんです。


座席数が大幅に増えると、観光客も利用できるようになる。
島に人がやってくる、島に人を呼べる。
美しく素晴らしい、与那国の風景や恵みの海を世界中の人に見て知ってもらえる。よし! 島へ戻ろう。観光で島を発展させよう!


石垣島での商売をたたみ、島に戻りました。そして、まず、土地を買って生活の基盤である家を造りました。落ち着いて仕事をするために。
 
  ポイントマップを少しずつ、作り始めた新嵩さん
ダイビングショップのガイドのため、島の周りを調査
母が経営している「入船旅館」を改装し、完全個室のホテルを作り「ホテル入船」としてリニューアルオープンさせました。
たくさんの人が訪れるようになれば、旅人にとって快適な宿が、プライバシーを守れる宿が必要になりますからね。


ダイビングの経験を生かして、与那国島で初のダイビングショップを開くことにしました。
さあ、島の海を知り尽くさなくてはいけません。パーフェクトでセーフティーなガイドをするのがショップの使命ですからね。


まずは、舟のヘリにつかまりながら海中を覗いて島の周りをくまなく調べることにしました。
変わった地形や、「ん? これは?!」と思ったところで潜って確かめ、ポイントマップを少しずつ作り始めました。


そんな日々が続く中、新川鼻と呼ばれる岬の海底を覗いてみることにしました。

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(2004.02.23掲載)


美ら島物語島人新嵩喜八郎

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