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闘牛ってナンダ? 横綱・八重山酋長
現代最強の横綱八重山酋長と私−黒島孫全さんインタビュー−
黒島孫全さんと横綱・八重山酋長 黒島孫全さんと横綱・八重山酋長
黒島孫全さんと横綱・八重山酋長
1997年9月のデビュー以来、12勝4敗の快進撃を続け、今年2月の旧正全島闘牛大会で遂に横綱となった八重山酋長。


人気、実力ともにナンバー1で、「現代最強の牛」と称される酋長に一目惚れして以来、「美ら島」上でことある事に「酋長、酋長」とラブコールを送っていた私。そんな私に、なんと、酋長の主である黒島孫全氏の娘さんからお声がかかりました。


「今、酋長は沖縄本島で調整中なんです。
よかったらぜひ、取材にいらっしゃいませんか?」
行きます、行きます、行きますとも! 二つどころか三つ返事で即答し、向かった先は沖縄本島の北谷町。
闘牛場以外で初めて間近に見る酋長。その第一印象は…ハンサム!


「初めて見た時、これはいい牛だなぁと思ってよ。肩ががっちりしているでしょ。角も立派。こういう体格だと、相手と角を合わせた時にめっぽう有利なんだ」


そう語るのは、牛主の黒島孫全さん。頭にのっけたパナマ帽がトレードマーク。互いに石垣島生まれの孫全さんと酋長の出会いは今から六年前。
「これで綱が取れるかもしれないな、と思った。体格はもちろんだが、目が良かった。本当に強い牛は、優しい穏やかな目をしているんだ」


なんと深みのある言葉。そういえば、孫全さんも一見恐いが、よく見ると、ウーマク(やんちゃ)坊主がそのまま大人になったみたいな、なんともチャーミングなお顔をしている。聞けば、八重山酋長の「酋長」は喧嘩が強く、ウーマク中のウーマクだったかつての孫全さんのあだ名から取ったそうだ。


心優しきウーマク同士、気が合ったのか、酋長は孫全さんのもとでメキメキと頭角を表していく。そして、デビュー後6年で横綱。自分の牛、しかも八重山産まれの牛が闘牛のメッカ、沖縄本島で綱を取る。これが、孫全さんの40年の闘牛人生中、最大の夢でもあり、また闘牛及び畜産に関わる全てのエーマンチュ(八重山の人)の夢でもあった。
優しげな酋長の横顔
優しげな酋長の横顔
「とうとう夢が叶ったと思ったよ。嬉しかったねぇ。初めて、優勝旗が海を渡ったんだから。本当に誇らしかったよ」


また、孫全さんが報道陣に語ったという言葉も印象的だ。


「酋長の勝利は自分だけの喜びではない。八重山は沖縄一の畜産の島。強い牛の登場で、畜産に関わる人、皆が元気になる。酋長の活躍が励みとなって、石垣、八重山の畜産業発展に貢献できればと思う」
酋長と記念撮影。嬉しそうな筆者
酋長と記念撮影。嬉しそうな筆者
いつの時代も、スターの存在は世の中を明るく照らす。不景気や暗いニュースなんか蹴散らす勢いで、快進撃を続ける一人と一頭。これからも、孫全さんと酋長は、沖縄闘牛の世界にいくつもの伝説を残してくれるに違いない。

●お知らせ● 全国闘牛サミット開催!!
来る11月9日、具志川市営安慶名闘牛場にて「第6回全国闘牛サミット大闘牛大会」が開催されます。沖縄だけでなく新潟、徳之島など日本全国から生え抜きの牛が集まり、その技を競います。八重山酋長にとっては、春の全島大会に次ぐ2度目の横綱防衛戦。盛り上がること必至です!


スケジュールなど詳しくは、右記のホームページをご覧ください。⇒◎闘牛 IN 沖縄
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(2003.11.05掲載)




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