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tommyの沖縄不思議探訪 Vol.1 石垣島不思議観光案内
Vol.1 石垣島不思議観光案内 サビチ洞 Vol.1 石垣島不思議観光案内 サビチ洞

石垣島、といえば青い海と太陽を想像される方が多いと思います。事実その通りなのですが、実はそれだけではないんです。石垣島は鍾乳洞の島でもあるんです!

今回の不思議探訪の舞台は、石垣島の「サビチ洞」 今回、訪れたのは石垣島の北部、伊原間の近くにある「サビチ洞」という鍾乳洞です。
市の中心部から平久保方面へずーっと車を走らせると右手に青い看板が見えるので、すぐ分かると思います。
入口から入ると広い庭のような場所がありますが、そのまま車で砂利道を行きます。駐車場があるのでそこに車を止めて、下のほうへ降りていくわけですが、このあたりから怪しい雰囲気に満ちています。
前方に、ぽっかりと大きな口をあけた鍾乳洞の入り口が見えてきます。うーん、これは大きいです。
鍾乳洞の左手にも、ちょっと小さな洞窟らしきものがありましたが、そこは管理人さん(?)の車庫になっています。日本で唯一の鍾乳洞駐車場といっても過言ではないでしょう。
日本で唯一、鍾乳洞の駐車場が。
鍾乳洞の左手には、大ウナギの池
サビチ洞について書かれた看板

左手のお土産屋さんでチケット(700円)を購入して、中に入っていくとすぐ左手に池がありました。
聞くところによると、大うなぎが住み付いているらしいです。蒲焼が好物な私としては、是非とも見てみたかったのですが、暗くてよく見えないです。目をこらして見ると、鯉らしき魚の姿しか見えません。小さな亀もいます。
いきなり入り口で止まってしまってはどうしようもないので、蒲焼…いや、ウナギは置いといて鍾乳洞を見学することにしましょう。

看板があって、サビチ洞の概要が書かれています。フムフム、3億年も前にできたのかぁ…すごいですね。でも、この看板、漢字が間違ってないかい?(三億七千年前の項に…←頃では?)


鍾乳洞の内部は、暗くてひんやりしています。
あちこちに、瓶や骨壷などが陳列されているので、ちと怖いかなー。また、天井から水滴がポタリと落ちてくるので、これまたスリル満点な雰囲気を盛り上げてくれます。
薄暗い鍾乳洞に展示されている骨壷…これだけだと、とても怖そうなところに思えるでしょうが、実際にはそうでもありません。それは、やけに明るい琉球民謡のBGMが流れているからなのです。
あの音楽がなかったら、とても不気味な洞窟です、ハイ。

所々にはサンゴやシャコガイの化石があったりして、元々は海底だったということを証明してくれています。
コウモリの巣という標識もありましたが、コウモリさんの姿は見えませんでした。やっぱり夜にならないと活動しないのかな?

洞窟内の雰囲気を作り出している骨壷
鍾乳洞の途中には、神柱も。
暗い洞窟を抜けると、海へ。 洞窟を抜けると、そこは海でした。
海岸沿いに遊歩道があって、その道を歩いていくと、つきあたりに小さなビーチがありました。この日はあいにくの曇り空だったのですが、晴れた日なら、ビール片手にのんびり過ごすのもいいかもしれません。

帰り際に、入り口の池を覗き込んでみましたが、やっぱりウナギはいません。10分ほど待ってみたのですがダメでした。とても面白い鍾乳洞でしたが、唯一の心残りとなってしまいました。次の機会には、是非ともお目にかかりたいと思いつつ、鍾乳洞を後にしたのでした。

県内にはあちこちに鍾乳洞がありますが、海に通じているという点で、とても面白いと思います。内部は足元も整備されているので、危険なことはありません。怖い雰囲気は明るい民謡が吹き飛ばしてくれます。
雨が降っちゃった…という日はもちろん、雨が降ってなくても鍾乳洞の向こうにあるビーチを目指して、探検しに行ってみてはいかがでしょうか。
ビーチ探険も発見できます

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(2004.05.25掲載)




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