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船浮通信

池田卓 船浮通信

  • 第50回 水落の滝

    平地が少なくほとんどが山岳地帯の西表島は、その山々を源にたくさんの川が流れています。その数40以上。
    それらの川を上っていけば、大小さまざまな滝を見ることができるのも、西表島の魅力のひとつです。

               

    船浮にもたくさんの川があり、それと同じ数かそれ以上に滝も存在します。
    海に直接落ちることで有名な水落の滝や、山奥に密かにたたずむ無名の滝、雨の日の翌日などはあちらこちらに滝ができ、砂浜に落ちる滝なども現れます。

        

    春到来

    船浮から船で5分ほど行ったとこにあるその水落の滝は、昔から知られていて海賊船が水を汲みにきたとの言い伝えもあるほど。
    幼いころは、水不足になると船に乗ってお風呂代わりの水浴びをしに行ったものです。

    マングローブを抜けたその奥に、絵にかいたように現れる水落の滝を始めて見る方は「ジャングルクルーズみたい」と言いますが、「ディズニーランドが夢の中で、こっちは本物」だと言って笑っています。

     

     

    春到来

    泳いだあと、船の船首で直接滝にうたれることもできるので、ツアーの中でも一番皆さんのテンションが上がる場所でもあります。

    水落の滝の上流にもまた大きな滝がありますが、断崖絶壁に立ちはだかる山に行く手を阻まれ、今では行く人もいません。そんな崖の中のわずかな平地を結んで、昔の道がちゃんと残っています。昭和20年代までは、線香の原料にもなるタブの木を探しに行ったり、南海岸へ続く道があったりと頻繁に利用していたそうです。
    明治後半、大正、昭和初期と林業が盛んに行われていて、山頂から水落の入り口までロープウェイが引かれていた歴史も。

               

    春到来

    干ばつが続いても、真夜中でも今この瞬間も、誰に見られることもなく流れ続ける西表の滝たち。
    島を覆う90%の亜熱帯植物、深い深い森のお陰ですが、改めて雄大な自然の中で生まれ育ったこと、誇りに思います。


    (2017.08.07掲載)

               

     

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