ナビゲーション

地図から探す

島名から探す

検索

泡盛天使の酒造所めぐり 第3回 米島酒造(久米島)

神村酒造の歴史

1882年(明治15年)。那覇市の繁多川で神村盛真によって創業されました。
泡盛の製造が官営だった時代に、5つあったうちのひとつで、その後民営化されるのを機に1949年に2代目・盛仁のとき那覇市松川に移転。
その後、「もっと環境のいい場所で」、「泡盛酒造所がない場所で」という条件で1999年、現在のうるま市に移転。
最初は工場だけ移転して、完全に移転するのには数年かかりました。
移転には、当時の石川市の全面的な支援もあり、神村酒造は豊かな自然環境の場所で新しいスタートをきりました。

2代目の盛仁氏が若くして他界したため、3代目の盛英氏が若干14歳で社長に就任。
今の時代では考えられないことですが、泡盛がまだ産業として成熟していない時代には「家業」であり、ほとんどの酒造所は息子が後継者でしたから当然といえば当然だったと思います。
4代目が盛也氏、5代目が渡嘉敷由紀雄氏で、6代目が現在の盛行氏です。

神村酒造を一躍有名にしたのは、樫樽貯蔵「暖流」の発売でした。
泡盛業界では初めてのことでした。以降も次々と新商品開発に取り組み神村の名は知れ渡っていきます。
銀行員から転職した中里さんは4代目、盛也氏から聞いた話として「昔は酒屋の煙突から煙が出ると、隣近所から人がお風呂に入るために集まってきた。」と言います。

工場でお米を蒸す時に出る熱を利用して、お風呂をたて人々に無料で提供していたそうで、男たちは量り売りの酒を買い、それを飲みながら互いに情報交換をし、交流の場になっていました。
当時は、お風呂もすごく貴重なものでしたから、地域の人にとってはすごく有り難いものだったに違いありません。

地域に愛される会社に!

その話を聞いた中里さんは地域の人たちに喜ばれる会社にしたい!
と強く思ったそうです。
それからいろいろなアイデアで、イベントを仕掛けていくようになります。
泡盛の魅力を発信しながら、地域への感謝をこめて年に1回、3月に(今年は14、15日開催)感謝祭を開催しています。
広大な敷地内に舞台を作り、エイサーなどの地域の芸能を披露したり、屋台を出したりで2日間で1000名以上のお客さんが来てくれるそうです。

イベントの内容企画や運営もすべて社員。まず社員が喜んでやることが大事だといいます。
自分たちが喜んでやらないことは、お客様は喜ばない!からだ。
面白いイベントでは「泡コン」というのがあって、35歳以上の男女が参加するいわば合コンですが、飲食店を貸切りで会費制で行うそうで、この泡コンで出会い結婚したカップルもいて、なかなかの人気らしい。
きっかけは若い女性にもっと泡盛を飲んでもらいたい、ということからのアイデアで、さすがに若い人の発想は楽しいものです。
その他に12月30日から1月3日は、サンシンやエイサーライブで「泡盛パーティ in 酒蔵」も開催しています。

お正月に沖縄を訪れる観光客や、地域の人たちにも好評だそうです。
蔵の見学も、一人からでもオーケーで、お客様の要望でナイトツアーもあるそうですから、サービス精神とパワーに驚きます。
2010年には「沖縄MICE会議運営部門賞」を受賞しています。
これは会議の会場にでかけて、パーティーで泡盛を提供するもので、いわば泡盛のケータリングです。
特に、県外の企業が主催する会議では、喜ばれているそうです。

神村酒造は、これまでの泡盛業界のイメージを明るく高めながら、質の高い商品とサービスを提供して、地域とともにある会社として発展を遂げているように思います。
若いからできることは、きっとたくさんあると思います。老舗の重圧に負けず、老舗の誇りを持って世界に羽ばたいてほしい会社です。

前のページへ

次のページへ

topへ戻る

当サイトは、日本トランスオーシャン航空(株)がお届けしています。
Copyright © 2001-2017 Japan Transocean Air. All rights reserved.

沖縄広域MAP

沖縄詳細MAPへ

閉じる

沖縄詳細MAP

  • 伊平屋島
  • 伊是名島
  • 伊江島
  • 粟国島
  • 久米島
  • 渡名喜島
  • 沖縄本島
  • 慶良間諸島
  • 北大東島
  • 南大東島
  • 石垣島
  • 小浜島
  • 鳩間島
  • 与那国島
  • 竹富島
  • 新城島
  • 黒島
  • 西表島
  • 波照間島
  • 伊良部島・下地島
  • 宮古島
  • 多良間島

沖縄広域MAPへ

閉じる

  • 粟国島
  • 新城島
  • 伊江島
  • 石垣島
  • 伊是名島
  • 伊平屋島
  • 伊良部島・下地島
  • 西表島
  • 沖縄本島
  • 小浜島
  • 北大東島
  • 慶良間諸島
  • 久米島
  • 黒島
  • 竹富島
  • 多良間島
  • 渡名喜島
  • 波照間島
  • 鳩間島
  • 南大東島
  • 宮古島
  • 与那国島
  • 奄美大島
  • 与論島

閉じる